Todo lo que necesita saber sobre la viruela del mono

Puede que sea la primera vez que escuche hablar sobre la enfermedad de la viruela del mono. Sin embargo, esta enfermedad no es nada nueva, ya que este virus existe desde hacen siglo. Incluso, este virus pudo haber existido hacen miles de años. Mismo que pertenece a la misma familia de virus conocido como la varicela y la viruela, se cree que los primeros casos de la viruela del mono ocurrieron en el 1958. Fecha en la que se estima hubo dos brotes. Todo lo que necesita saber sobre la viruela del mono 

Los brotes de esta enfermedad salieron originalmente de un laboratorio. Mismo que se propago después de que un laboratorio capturara y estuviera bajo su poder una colonia de monos, los cuales intentaban estudiar. Sin embargo, a pesar de esta enfermedad provenir de los monos, su transmisión no es a través de ellos. El virus lo transmiten las ratas, ardillas y hurones, etc. Mismo virus que es endémico de las selvas tropicales de áfrica central y occidental. Incluso los primeros casos de este virus se registraron por primera vez en el 1980 y luego volvió a sonar en el 2010, específicamente en la república democrática del Congo, donde se registró por primera vez un aumento significativo de esta enfermedad.

monkey pox. Personas con viruela del mono. Todo lo que necesita saber sobre la viruela del mono 

Luego fue expandiéndose moderada mente hasta el 2020, ya que para esa fecha ya se habían reportado más de 4600 casos nuevos en la república democrática del congo y 550 casos sospechosos en Nigeria. Pero en Nigeria ya se estaban reportando casos nuevos desde el 2017. De allí en adelante el virus continúo propagándose por vía del turismo y los viajes aéreos interconectados. Al punto de que ya en el 2022, el virus se ha expandido a países como; Reino Unido con mas de 20 casos, Italia 5 casos, Portugal con 37 casos, Belgica con 5 casos, España con 37 casos, canada con 5 casos, y Francia, Alemania y Suecia recientemente acaban de reportar sus primeros casos. Al igual que otros países en lo que también existe la sospecha.

Cuáles son los síntomas de la viruela del mono

Los casos han ido aumentando por todos los países del mundo significativamente. Sin embargo, no existe una tasa de mortalidad por la cual la población tenga que alarmarse. De hecho, si crees que has estado en contacto con alguien que lo tiene, lo que debes de hacer es mantenga la calma. Probablemente no necesite ningún tratamiento, pero debe hacer todo lo posible para evitar que el virus se siga propagando y evitar el contacto con las demás personas hasta no estar seguro.

Las infecciones de viruela del mono ocurren en dos etapas distintas. Inicialmente, las personas desarrollan síntomas parecidos a los de la gripe, como agotamiento, fiebre, dolores corporales, escalofríos y dolor de cabeza. A medida que el virus ingresa a sus células, afecta los ganglios linfáticos y los agranda. Mientras que su sistema inmunológico se prepara para combatir la infección producida por el virus.

La segunda etapa es el desarrollo de la viruela del mono, es una erupción desagradable que generalmente comienza en la cara antes de extenderse a los brazos, piernas, manos, pies y tronco. Algunos de los pacientes en el último brote han informado de una erupción alrededor del área genital. Por lo que los médicos advierten que no debe asumir que tiene viruela del simio solo porque tiene una erupción. Esto también puede ocurrir con enfermedades como la varicela y la sarna.

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Mientras que las erupciones genitales también pueden ser un signo de infecciones de transmisión sexual como el herpes. La erupción de la viruela del simio es bastante distinta: erupciones en la piel que comienzan planas y rojas, antes de comenzar a ampollarse y llenarse de pus blanco. Estos luego se secan en costras, que eventualmente sanan y se caen. Si bien es desagradable, la enfermedad generalmente no es demasiado grave y se resuelve en dos a cuatro semanas. Por lo que no existen motivos para que la población se alarme.

De qué manera se contrae el virus

La viruela del mono generalmente afecta a las personas que han estado en contacto con animales infectados, generalmente roedores que son capaces de albergar el virus. Las personas contraen el virus a través de una mordedura o un rasguño o, en algunos casos, al consumir carne poco cocida. Y a pesar del reciente aumento de casos, no es tan común que alguien se contagie del virus y lo transmita.  Ya que para contraer este virus debes estar por un tiempo prolongado con alguien que si este infectado.

Como se transmite la viruela del mono. Todo lo que necesita saber sobre la viruela del mono 

Las tres formas más comunes en la que una persona se puede infectar son;  contacto directo con el pus de las llagas, Ósea, si llegas a tocar la ropa de una persona infectada (o quizás compartir una toalla) o inhalar gotitas respiratorias, quedaras infectados. Ósea la tasa de infección es mucho más baja que la de Covid-19 o muchos virus respiratorios comunes. Por lo que los brotes tienden a terminar con bastante rapidez.

Un ejemplo de esto fue en 2003 , cuando la viruela del simio llegó a los EE. UU. después de que los animales infectados fueran enviados de Ghana a Illinois. El virus se propagó a los perritos de las praderas que se vendían como mascotas en varios estados del medio oeste y 47 personas se infectaron. Pero ninguno se lo transmitió a nadie más, y el brote terminó poco después de haber comenzado.

Que debes hacer si te has contagiado con la viruela del mono

A diferencia del covid-19, las personas con viruela del simio no se vuelven contagiosas hasta que comienzan a desarrollar síntomas. Pero una vez que son sintomáticos, el virus aún puede transmitirse hasta que sus costras se hayan curado por completo.

De manera que si cree que puede tener viruela del simio, lo que debes hacer es quedarte en casa y comunicarte con el servicio de salud de tu país para recibir asesoramiento; esto es lo que recomiendan tanto los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. como el Servicio Nacional de Salud del Reino Unido. Probablemente le dirán que se autoaísle por un tiempo estimado de 21 dias. Ya que la viruela del simio suele ser leve y desaparece por si sola sin la necesidad de ningún tratamiento.

Que tan peligrosa puede ser la viruela del mono y que cura existen

Como habíamos dicho antes puede ser leve y no requerir de ningún tratamiento. Ahora bien, si se trata de la cepa de África occidental, que es la responsable del brote actual y tiene una tasa de mortalidad de entre el 1 y el 3 por ciento, si debes tomar medidas. Al igual que si es la cepa de la cuenca del Congo, ya que esta tiene una tasa de mortalidad del 10 por ciento.

Es más probable que ocurran casos graves que resultan en la muerte en niños pequeños, mujeres embarazadas o personas con inmunodeficiencias subyacentes. Ya que el virus puede provocar neumonía o complicaciones como la pérdida de la visión, esto ocurre cuando la infección se traslada a los ojos. Por lo tanto, la prevención de enfermedades es la mejor estrategia de protección.

Existen  dos vacunas aprobadas por los reguladores que son capaces de hacer esto. La farmacéutica danesa Bavarian Nordic tiene una vacuna (conocida como Jynneos en los EE . UU . e Imvanex en Europa) que protege contra la viruela y la viruela del mono. Fue aprobado por la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. (FDA) en 2019 para los mayores de 18 años que se considera que tienen un alto riesgo de contraer la viruela del simio, como los inmunodeprimidos. También existe una vacuna llamada ACAM200, autorizada en los EE. UU. para su uso contra la viruela, que se puede usar para proteger contra la viruela del simio. Moderna ha anunciado que también está probando posibles vacunas contra la viruela del simio en estudios preclínicos.

Con base en datos anteriores de África, se cree que las dos vacunas disponibles tienen hasta un 85 por ciento de efectividad para prevenir una infección de viruela del simio. También se pueden administrar hasta cuatro días después de la exposición a la viruela del simio para prevenir la infección y hasta dos semanas después de la exposición para reducir la gravedad de los síntomas en una persona enferma.

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